La congélation d’ovules en France: définition et prix

De nombreuses femmes retardent la maternité pour des raisons personnelles, familiales ou professionnelles. Cependant, il est possible que le risque de ne pas pouvoir tomber enceinte diminue avec le temps. Il faut tenir compte du fait qu’à partir de 35 ans, les difficultés à avoir un enfant de manière naturelle augmentent, étant donné que la qualité des ovocytes diminue.

Il existe une technique en procréation assistée qui consiste à congeler les ovocytes. C’est la vitrification d’ovocytes, ou vitrification ovocytaire. Ils sont congelés à l’aide d’un cryoconservateur qui évite que se produisent des dommages dans les ovocytes. La possibilité de cryoconserver les ovocytes est vue comme une alternative pour ces femmes qui souhaitent préserver leur fertilité.

Cette technique permet à la femme de n’être esclave ni de l’âge, ni des conditions familiales, professionnelles ou économiques. Les ovules vitrifiés ne courent pas le risque de vieillir.

Qu’est-ce que la vitrification des ovocytes?

La vitrification ou cryoconservation des ovules est une technique de procréation assistée qui consiste à congeler les ovules pour pouvoir les employer plus tard.

Ce processus est non seulement un avantage en matière de préservation de la fertilité, mais aussi une méthode qui permet de plannifier les cycles de procréation assistée (PMA) de manière programmée. La vitrification a permis que les ovocytes vitrifiés puissent être utilisés à postériori.

Procédure de la vitrification d’ovocytes

La vitrification ovocytaire se divise, en gros, en deux processus: le recueil d’ovocytes et le processus de vitrification.

Voici les caractéristiques de chacun:

Le prélèvement des ovocytes ou ponction ovarienne

Pour cette partie du processus, il est nécessaire de réaliser un bilan hormonal pour vérifier l’état de la réserve ovarienne. En général, elle est accompagnée d’une échographie vaginale pour exclure des troubles de l’appareil reproducteur. Une fois les résultats corrects, on procède à la stimulation ovarienne.

La stimulation ovarienne consiste à administrer des gonadotrophines pour stimuler les ovaires, afin qu’ils développent plus de follicules.

Le traitement de stimulation hormonale a une durée variable selon chaque femme, en fonction de sa réaction au traitement. Pendant le traitement de stimulation, le gynécologue vérifie la croissance folliculaire, et en fonction de celle-ci, peut décider d’écourter ou allonger l’administration du traitement.

Enfin, lorsque la majorité des follicules ont atteint une taille d’entre 16 et 18 mm, le médecin procède à la ponction ovarienne pour prélever les ovules.

La ponction ovarienne ou folliculaire est une intervention simple par laquelle, par le biais d’une aiguille guidée par échographie, on ponctionne les follicules pour extraire les ovules contenus. Le processus peut durer entre 20 et 45 minutes et la femme est anesthésiée pour éviter les gênes occasionnées.

Après avoir extrait les ovocytes au bloc chirurgical, ils sont amenés au laboratoire de FIV où l’embryologue évalue leur état de maturité et qualité avant de procéder à la vitrification.

La vitrification

Le procédé de congélation d’ovocytes est réalisé à une vitesse de congélation ultra-rapide. On utilise les substances appelées cryoprotectrices qui évitent que les températures basses puissent endommager les cellules.

Techniquement, la vitrification consiste à faire passer l’ovocyte au travers de sédiments qui contiennent la substance cryoprotectrice, de les déposer dans un support spécifique pour la congélation et le submerger dans de l’azote liquide.

Le support le plus utilisé pour la congélation est connu sous le nom de Cryotop et consiste à un manche en plastique relié à une bandelette transparente sur laquelle, par tension superficielle, l’ovule s’adhère après avoir été traité par les substances cryoprotectrices.

À la fin du processus, le Cryotop se referme avec un couvercle dans l’azote liquide et est stocké dans la banques d’ovocytes.

Cette technique requiert une grande habileté pour manipuler des spécimens aussi petits et délicats comme les ovules.

Traitement après la cryopréservation des ovocytes

Lorsque la femme souhaite utiliser ses ovocytes cryoconservés, elle aura recours à un traitement de procréation médicalement assistées (PMA). Il est nécessaire de passer par la PMA car les ovocytes de la femme ne peuvent plus être réintroduits dans l’utérus. Il faut les féconder en laboratoire pour ensuite les transférer.

Une fois les ovocytes décongelés, au laboratoire, nous pouvons procéder à réaliser une FIV ou une ICSI en utilisant le sperme du conjoint ou de donneur.

Puis, les embryons formés se maintiennent en culture, et ceux qui ont la meilleure qualité sont transférés à la patiente, après avoir subi une préparation de l’endomètre pour faciliter l’implantation embryonnaire.

Deux semaines plus tard, le médecin pratiquera une prise de sang pour mesurer les taux d’hormone béta hCG, l’hormone de grossesse, pour vérifier que la femme est bien enceinte.

Nous vous recommandons la lecture de cet article: L’hormone Béta hCG.

Avantages de la vitrification des ovocytes

On sait que la réserve ovarienne diminue de manière exponentielle avec l’âge. Plus la femme avance en âge, plus la réserve folliculaire et la qualité ovocytaire diminuent. C’est pourquoi ces femmes qui retardent leur maternité doivent recourir au don d’ovocytes.

Congeler ses propres ovules présente de multiples avantages, puisque les ovocytes n’auront pas vieilli ni subi de dommages provoqués par un quelconque traitement médical. Voici les avantages:

  • Conserver la qualité ovocytaire: la cryoconservation des ovocytes permet de conserver les caractéristiques que les ovocytes présentent au moment de la ponction sans être affectés par le processus de vitrification.
  • Taux de réussite plus élevé: comme il s’agit d’ovocytes jeunes, la qualité est supérieure. Les probabilités de fausse couche sont moindres, ainsi que les anomalies chromosomiques de l’embryon.
  • Retarder la maternité: c’est l’avantage principal de cette technique. En congelant leurs ovocytes, de nombreuses femmes s’assurent de pouvoir être mères dans le futur, tout en étant en âge de procréer.
  • Traitement simple: malgré des éventuelles complications comme l’hyperstimulation ovarienne ou des gênes dues aux médicaments, c’est un procédé simple et rapide qui peut être de grande aide dans le futur.
Cette technique ne s’utilise pas seulement chez les femmes qui souhaitent retarder leur maternité, mais également chez les femmes qui ont été soumises à un traitement agressif comme la chimiothérapie. Elles peuvent ainsi préserver leur fertilité pour devenir mères une fois la maladie guérie.

Le prix: combien coûte la vitrification d’ovules?

Congeler ses ovocytes est plutôt coûteux : environ 2 500 à 4 000 euros. Le prix comprend une stimulation ovarienne, des dosages hormonaux, des échographies, le prélèvement des ovocytes sous anesthésie pendant un court séjour à l’hôpital puis la congélation des ovocytes prélevés. A cette somme s’ajoutent les frais de transport et de logement puis, plus tard, les coûts liés à la dévitrification et à la FIV.

Les Françaises doivent recourir à l’étranger, à moins qu’elles ne veuillent congeler leurs ovules pour des raisons d’infertilité causée par une maladie.

Certaines cliniques incluent la première année de maintenance dans leur prix, mais d’autres non. Attention lorsque vous demanderez votre devis, de bien demander le prix de la maintenance des ovocytes et s’il est inclus dans le prix total.

PMA Fertilité peut vous envoyer des estimations de coûts et vous obtenir des prix spéciaux des cliniques internationales de fertilité pour votre traitement de FIV.

Si vous êtes intéressé(e), tout ce que vous avez à faire est de remplir le formulaire suivant et vous recevrez un rapport gratuit dans quelques minutes : Calculateur de coût pour une FIV.

Que dit la loi française sur la congélation d’ovules?

En France la vitrification d’ovocytes est interdite pour des « raisons de convenance » qui concernent la prévention des effets de l’âge sur le vieillissement ovarien, mais autorisé pour les patientes en FIV, les dons d’ovocytes et pour les femmes victimes de certaines maladies (cancer, endométriose…).

En France, depuis la révision des lois de bioéthique de 2011, la congélation d’ovocytes n’est autorisée quedans trois situations :

  • En cas de traitement de PMA (FIV)
  • En cas de traitement médical et de pathologies susceptibles d’altérer la fertilité, (notamment une chimiothérapie ou une endométriose sévère)
  • En cas de don d’ovocytes

Depuis 2015, les donneuses d’ovocytes ont le droit de conserver une partie de leurs ovocytes pour les utiliser pour elles au plus tard jusqu’à leurs 43 ans.

Les pays qui ont légalisé la vitrification ovocytaire et auxquels la femme peut avoir recours sont l’Espagne, l’Italie, la Grande-Bretagne, les États-Unis, le Canada et le Japon.

Quelles sont les restrictions?

A 45 ans, la congélation d’ovocytes est exclue, et après 40 ans c’est au cas par cas. Les chances de réussite diminuent bien évidemment. Dans le meilleur des cas, avec des ovocytes congelés avant 35 ans, les chances de réussite sont environ de 50% par transfert d’embryon.

Vos questions fréquentes (FAQ)

La vitrification des ovocytes à 40 ans est-elle possible?

Techniquement, oui. Cependant, il faut prendre en compte la réserve ovarienne de la femme, qui à partir de 35 ans commence à se réduire.

Pour préserver sa fertilité donc, il est recommandé de s’y prendre le plus tôt possible.

La congélation des ovocytes est prise en charge par l’Assurance Maladie?

En France, congeler ses ovules pour une question de confort n’est pas légale. Ainsi, les patientes ont recours à l’étranger et ne sont pas remboursées. Le traitement de stimulation ovarienne, si vous en parlez à votre gynécologue, lui est couvert à 100% (injections).

Combien coûte la congélation d’ovules?

Le prix moyen de ce type de traitements oscille entre 2.500 et 4.000€, selon la clinique de PMA qui le pratique.

Qu’est-ce qui est le mieux: vitrifier les ovocytes ou les embryons?

Il n’existe pas un meilleur traitement qu’un autre, car les taux de survie après le processus de décongélation dépassent les 90% et la qualité, des ovules ou des embryons, se maintient.

La décision de réaliser un traitement ou un autre dépend du choix personnel de la patiente en accord avec son médecin, car si elle n’a pas de conjoint au moment de la vitrification, elle voudra seulement congeler ses ovules, et pas d’embryons.

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La congélation et la vitrification sont deux techniques différentes employées en procréation assistée pour la cryopréservation d’ovocytes, spermatozoïdes et embryons. L’objectif des deux procédés est le même: préserver les cellules intactes pour usage postérieur. Cependant, ces deux techniques se différencient et, selon le cas, on utilisera l’une ou l’autre. Quelle est la différence?

Selon des données récemment publiées, le pourcentage de réussite des cycles de fécondation in vitro peut aller jusqu’à 70%, grâce aux procédés de vitrification des embryons qui permettent que des embryons congelés pendant le cycle soient ultérieurement décongelés et transférés dans des conditions parfaites, donnant ainsi les taux accumulés élevés de grossesse que nous avons mentionnés. Vous trouverez des informations ici: La vitrification des embryons.

La fécondation in vitro est nécessaire pour tomber enceinte après avoir congeler ses ovules, c’est une technique de procréation assistée qui consiste à extraire les ovules par ponction folliculaire, pour ensuite les féconder en laboratoire avec les spermatozoïdes de l’homme. Suite à ce procédé, on peut observer l’évolution des embryons jusqu’à leur transfert dans l’utérus de la future mère pour obtenir la grossesse. Pour en savoir plus, c’est ici: La FIV.

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