Par Zaira Salvador (embryologiste), Dr. Laura García de Miguel (gynécologue) et Dr. Mark P. Trolice (gynécologue).
Dernière actualisation: 04/10/2018

La congélation d’ovocytes et d’embryons est réalisée par une congélation ultra-rapide appelée vitrification. Cette méthode présente de nombreux avantages par rapport à la congélation lente, utilisée jusqu’alors.

Les excellents taux de réussite après la dévitrification et le temps de congélation sont deux de ses avantages.

Grâce à cette technique, les embryons sont préservés pour un usage ultérieur, pour un traitement du couple, ou pour les donner à d’autres couples ou à la recherche, c’est ce qu’on appelle l’accueil d’embryons.

Quand vitrifier ses embryons?

Les embryons produits en laboratoire par fécondation in vitro (FIV) peuvent être vitrifiés dans de nombreuses circonstances:

  • Le transfert ne peut pas être effectué lors du même cycle où ils ont été réalisés.
  • Après un cycle de FIV où il reste des embryons surnuméraires apr`s le transfert.
  • Pour préserver la fertilité, comme une alternative à la vitrification d’ovocytes.
  • Dans l’attente des résultats de la biopsie lors d’un DPI.

Les embryons sont congelés à 196 °C dans des bombones d’azote liquide jusqu’à ce que la femme ou le couple décide de les utiliser.

Ils peuvent être conservés pour une durée indéterminée sans perdre leurs caractéristiques. Ainsi, les embryons peuvent être utilisés des mois ou des années plus tard pour obtenir une grossesse.

Les embryons doivent avoir une qualité minimum pour pouvoir résister aux processus de congélation et décongélation. Ceux qui ne développent pas correctement ou présentent des signes de dégénérescence sont exclus.

En France, selon la Loi de bioéthique 2011-814 du 7 juillet 2011, la conservation des embryons et le transfert d’embryons congelés suivent les règles fixées par la loi concernant les activités d’AMP (PMA).

Selon la loi, le but de la PMA est d’offrir des chances de grossesse à un couple infertile ou d’éviter la transmission d’une maladie très grave à l’enfant ou à un membre du couple.

L’homme et la femme formant le couple doivent être vivants, en âge de procréer, et donner leur consentement.

Comment congeler les embryons?

La vitrification des embryons pourrait être définie comme un procédé de congélation ultra rapide qui, contrairement à la congélation conventionnelle, offre l’avantage d’éviter la formation de cristaux à l’intérieur de l’embryon.

Elle est effectuée grâce à des substances cryoprotectrices, des molécules qui protègent les structures internes de l’embryon des faibles températures. Ces molécules remplacent le liquide aqueux à l’intérieur de la cellule.

Voici les étapes du processus de vitrification:

  • Les embryons passent par une série de milieux de culture qui petit à petit déshydratent les cellules.
  • Ils sont placés dans un support adapté pour la congélation. Le plus connu est le Cryotop.
  • Le support est introduit avec les embryons dans une petite cuvette dans de l’azote liquide.
  • On referme le récipient où se trouvent les embryons avec un couvercle.
  • On transvase le récipient fermé de la cuvette à la cuve d’azote liquide.

Après ces étapes, les embryons passent d’une température de culture (37 °C) à une température de congélation dans l’azote liquide (-196 °C).

Décongélation ou dévitrification

Pour pouvoir utiliser les embryons congelés il est indispensable de les dévitrifier. Pour cela, ils sont retirés de l’azote liquide et passent par différents milieux de culture plus ou moins concentrés en cryoprotecteurs.

C’est ainsi que fonctionne la réhydratation cellulaire, de sorte que les substances cryoprotectrices sont finalement remplacées par de l’eau. Le respect des temps pour réaliser la dévitrification correctement est essentiel.

Dans le cas contraire, les structures cellulaires de l’embryon seraient endommagées et il ne pourrait pas survivre.

En général, la dévitrification embryonnaire est réalisée le même jour que le transfert, avec quelques heures de différence afin que l’état de l’embryon puisse être vérifié.

Mis à part le procédé de dévitrification, le transfert se déroule comme avec des embryons frais.

Taux de réussite

Les traitements à base d’ovules frais présentent des taux de grossesse légèrement supérieurs à ceux des embryons vitrifiés. Mais les embryons cryoconservés sont capables de continuer leur développement de manière normale, de s’implanter et donner lieu à un bébé en bonne santé.

Selon une étude publiée dans le Fertility and Sterility, en observant 530 femmes ayant recours à une FIV, les chercheurs ont découvert que l’utilisation d’embryons congelés augmentait considérablement les chances de réussite d’implantation mais aussi de grossesse.

Le taux de réussite de l’implantation d’embryons frais s’élève en effet à 20 %, tandis que le recours aux embryons congelés offre un taux de réussite de 26,5 %. Les chances de grossesse elles aussi s’améliorent avec ces embryons congelés, passant de 36% à 46,4%.

L’obtention d’une grossesse après un transfert d’embryons cryoconservés va dépendre des facteurs suivants:

Le taux de survie des embryons après la dévitrification est supérieur à 80 % et les embryons survivent intacts. Pour cela, il est indispensable que le laboratoire dispose d’un programme de vitrification solide et que le personnel soit correctement préparé.

Remboursement en France et prix à l’étranger

En France, les tentatives de PMA (IA ou FIV) sont prises en charge à 100% par la sécurité sociale dans les limites suivantes:

  • La femme doit être âgée de moins de 43 ans.
  • Le nombre maximum d’inséminations remboursées est de 6.
  • Les tentatives de FIV sont remboursées au maximum de 4 (tout transfert d’embryons congelés n’est pas considéré comme une nouvelle tentative).

Cependant, la congélation d’embryons n’est autorisée en France que dans le cas où le couple décide de donner ses embryons surnuméraires à un autre couple, ou en cas de maladie grave.

Pour les personnes souhaitant congeler ses embryons pour d’autres raisons, ils devront avoir recours à des cliniques à l’étranger.

La congélation d’embryons oscille entre 300 et 600 €, en fonction du centre et du pays où il a lieu. La maintenance n’est pas incluse dans le prix et doit être payé à l’année, entre 400 et 600 €.

De plus, la dévitrification et le transfert embryonnaire coûte entre 700 et 2 000€.

Si vous avez besoin de réaliser un traitement de FIV pour devenir maman, vous pouvez utiliser "Le Calculateur" pour vous aider à choisir la meilleure clinique. Notre rigoureux critère de sélection des meilleures cliniques ajouté à vos besoins concrets vous indiqueront le meilleur centre pour votre cas. Vous recevrez un rapport détaillé avec les cliniques que nous recommandons, ainsi que les conditions qu’elles proposent pour chaque traitement.

Vos questions fréquentes

La vitrification des embryons présente-t-elle des désavantages ?

Par Dr. Mark P. Trolice (gynécologue).

Pendant des années, la congélation lente a été utilisée pour la cryopréservation des embryons. La technique de vitrification embryonnaire a peu à peu remplacé cette méthode ces dix dernières années. La vitrification implique une congélation ultra rapide, qui est determinante pour la cryoconservation des ovocytes. La congélation lente des ovules provoque la création de cristaux à l’intérieur des ovocytes (à cause de leur haute teneur en eau), ce qui en détériore la qualité. En revanche, la vitrification améliore ces résultats, tant pour les ovocytes que pour les embryons, et augmente leur taux de survie.

Toute méthode de congélation induit le risque de perdre des embryons pendant le processus, que cela soit à cause du procédé de décongélation, de failles dans les réservoirs de conservation, de la tolérance des embryons à la congélation selon l’âge de la patiente, ou d’autre facteurs tels que le propre savoir-faire de l’embryologiste. A l’heure actuelle, aucun désavantage direct de la technique de vitrification n’est connu.

Est-ce le même traitement pour transférer des embryons en frais ou des embryons vitrifiés ?

Par Dr. Laura García de Miguel (gynécologue).

Le traitement pour recevoir des embryons frais (après un cycle de fécondation in vitro) ou des embryons vitrifiés (congelés) est différent.

Dans le premier cas, la patiente prend pendant 10 jours environ le traitement hormonal, les injections pour stimuler les ovaires. Après la ponction, la patiente utilisera de la progestérone (sous forme d’ovules vaginaux ou sous forme sous-cutanée).

Pour les embryons congelés, le patiente doit effectuer une préparation pendant environ deux semaines avec des œstrogènes (en patchs ou en comprimés). En fonction du jour de la décongélation de l’embryon, le médecin peut parfois prescrire un supplément de progestérone. Parfois, le procédé peut être réalisé sur un cycle naturel, sans avoir à utiliser d’oestrogènes.

Quelle est la différence entre la congélation et la vitrification des embryons ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

La congélation des embryons est une procédure que l’on utilisait avant la découverte de la vitrification, qui consiste en un processus lent et progressif qui peut prendre environ 2 à 3 heures. Cette méthode ne présentait pas de bons taux de survie en raison des dommages causés à l’embryon par la formation de cristaux de glace. Bien qu’il était possible de congeler des embryons précoces, les blastocystes ne survivaient pas.

Lors de la vitrification, en revanche, la procédure est très rapide, quelques minutes, et il est possible de congeler les blastocystes. Par cette procédure, aucun dommage embryonnaire n’est produit, car les cristaux de glace n’ont pas le temps d’être formés.

Peut-on congeler des embryons de type C ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Oui, il est possible de congeler des embryons de qualité C. Cependant, ceux-ci ont une capacité de nidation plus faible que les embryons A ou b, car ils ne sont pas arrivés à avoir un développement adéquat ou présentent certains signes qui pourraient mettre en doute leur viabilité dans certaine mesure.

Comme ces embryons ont une faible qualité, ils sont souvent laissés en culture afin d’observer leur évolution un ou deux jours de plus. S’ils évoluent correctement, on les vitrifie, mais, s’ils arrêtent leur développement, il faut les écarter du processus car ils ne sont pas aptes à être transférés dans l’utérus.

La rédaction vous recommande

Nous avons parlé de la technique de vitrification des embryons. Mais connaissez-vous la congélation du sperme? La congélation du sperme est une technique couramment utilisée qui sert à préserver la fertilité de l’homme. Pour en savoir plus, suivez le lien: Qu’est-ce que la congélation du sperme?

De nombreuses femmes retardent la maternité pour des raisons personnelles, familiales ou professionnelles. Cependant, il est possible que le risque de ne pas pouvoir tomber enceinte diminue avec le temps. Nous vous expliquons comment préserver les ovocytes: La vitrification des ovules.

En partageant cet article, vous nous aidez

Notre équipe réalise un effort éditorial important, en partageant cet article, vous nous aidez et nous motivez à continuer notre travail.

Auteurs et collaborateurs

 Zaira Salvador
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Universidad Politécnica de Valencia (UPV) et embryologiste spécialiste en Médecine Reproductive, Master en Biotechnologie de la Procréation Assistée par l'Universidad de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Plus d'informations
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 3185-CV
Dr.  Laura  García de Miguel
Diplomée en médecine et chirurgie de l'Université autonome de Barcelone, avec spécialisation en gynécologie et obstétrique à l'hôpital universitaire Sant Joan de Déu. Elle est titulaire d'une maîtrise en reproduction humaine de l'Université Complutense de Madrid et est actuellement directrice médicale de la Clínica Tambre à Madrid. Plus d'informations
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 280843059
Dr. Mark P. Trolice
Docteur en Médecine, spécialisé en Gynécologie et Obstétrique par la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School de New Jersey (USA.). Professeur associé au Département de Gynécologie et Obstétrique de l'University of Central Florida College of Medicine. Directeur de la clinique Fertility Care: The IVF Center. Titre de Top Doctor in America. Plus d'informations
Affiliation au Conseil de l'Ordre de Floride: ME 78893
Suivez-nous sur les réseaux sociaux

Toutes les nouveautés sur la procréation médicalement assistée sur nos réseaux.

2 commentaires

  1. Top commentaires
    VictoirePe

    C’est mieux de congeler des ovules ou des embryons?

    • Jessica Escudero

      Bonjour Victoire,

      En réalité, il n’existe aucune option meilleure qu’une autre, car les deux processus ont des taux de réussite élevés. En effet, le taux de réussite après dévitrification est de 90-95 %.

      En général, la décision entre le choix d’un traitement et un autre dépend en grande partie de la décision de la patiente, et de son conjoint. Si vous souhaitez vitrifier des ovules pour retarder votre maternité, c’est peut être dans l’optique d’avoir un conjoint dans le futur, et vous ne souhaitez donc pas de sperme de donneur.

      Cependant, si vous avez un conjoint en ce moment, il se peut que vous souhaitiez congeler des enbryons pour les utiliser plus tard.

      Bon courage,