Bébés prématurés

On considère que la grossesse idéale a une durée de 40 semaines à partir du premier jour de la dernière menstruation. C’est pourquoi, les nouveaux-nés sont classés en différents groupes selon la semaine de leur naissance:

  • Bébé prématuré: nous détaillerons ceci dans la suite de l’article.
  • Bébé à terme: né entre la semaine 37 et la semaine 42 de la grossesse.
  • Bébé postmature: né après la semaine 42.

Qu’est ce qu’un bébé prématuré

Un bébé prématuré est un enfant né avant la semaine 37 de grossesse, en raison d’un accouchement prématuré. Cela représente entre 8 et 12 % des naissances. Auparavant, cela constituait l’une des principales causes de mortalité infantile mais, aujourd’hui, le taux de survie des nouveaux-nés prématurés est de plus en plus élevé, allant jusqu’à 80% de ces naissances.

Ceux qui naissent entre les semaines 35 et 37 de grossesse ne seront très probablement pas considérés comme des prématurés mais bien comme des « prématurés tardifs » et il ne sera pas nécessaire de les garder en unité de soins intensifs; il faudra tout de même les contrôler plus attentivement que les bébés à terme.

Enfant prématuré

On différencie un bébé prématuré d’un bébé à terme grâce aux caractéristiques suivantes:

  • Grosse tête, faible poids à la naissance (< 2,5kg) et masse musculaire très pauvre.
  • Peau lisse, fine, brillante et presque translucide où l’on peut facilement distinguer certaines veines et artères.
  • Cartilage de l’oreille doux et flexible.
  • Paumes des mains et plantes des pieds rouges et peu de plis.
  • Présence d’un duvet sur le corps (lanugo).
  • Basse température corporelle.
  • Problèmes pour respirer dus aux poumons immatures et risque d’hémorragie pulmonaire.
  • Pleurs faibles.
  • Jaunisse du nouveau-né et risque d’hypoglycémie.
  • Succion et déglutition faibles.
  • Organes génitaux peu développés: grand clitoris chez les petites filles et petit scrotum chez les garçons.

Symptômes de la naissance prématurée

Certains symptômes peuvent alerter la mère d’un probable accouchement prématuré; si la femme enceinte remarque l’un de ces symptômes, elle doit donc se rendre immédiatement à l’hôpital:

  • Avoir quatre contractions ou plus en une heure, avant la 37e semaine de gestation.
  • Perte du liquide amniotique par le vagin qui peut indiquer la rupture prématurée des membranes qui protègent le bébé.
  • Pression dans le bassin ou sensation de poids qui peuvent indiquer que le bébé est en train de descendre par le canal de naissance.
  • Crampes menstruelles, douleur abdominale ou mal de dos et parfois saignement vaginal

Problèmes associés au bébé prématuré

La croissance du foetus se fait principalement pendant les 8 dernières semaines de la grossesse. Pendant les 32 premières semaines, il acquiert 1/3 de son poids total et les 2/3 restants durant les 8 dernières. Il en est de même pour la maturation des organes du foetus qui nécessitent les 8 dernières semaines pour compléter leur développement.

Problèmes du bébé prématuré

Ces bébés peuvent souffrir d’effets à long terme mais il est impossible de prévoir leur futur dénouement clinique sur la base de l’âge gestationnel ou du poids à la naissance. Plus le nouveau-né est petit et immature, plus les risques de maladies seront élevés. Les systèmes respiratoire, nerveux, digestif, rénal, immunologique et de la vision pourraient être compromis, le système respiratoire étant l’un des plus affectés.

Soins du bébé prématuré

Pour prendre les mesures nécessaires pour le bébé, il faudra réaliser un examen immédiat. Généralement, ces bébés ont besoin d’être alimentés par sonde jusqu’au moment où ils seront allaités par leur mère, en raison des problèmes qu’ils rencontrent pour coordonner la succion et la déglutition avant la semaine 34 de la grossesse. Il est en outre possible que le nouveau-né nécessite une assistance pour surmonter ses insuffisances respiratoires, mais cela dépendra de son degré de prématurité.

Pour toutes les raisons énoncées, les soins d’un bébé prématuré ne peuvent être réalisés à la maison puisqu’il nécessite une attention spécialisée. Le bébé devra rester dans un incubateur, ou couveuse, qui joue le rôle d’utérus transitoire, en préservant le bébé à la température et au degré d’humidité nécessaires (30 degrés et 80-90 %).

Le nouveau-né prématuré pourra sortir de l’hôpital lorsqu’il sera capable de respirer sans aide extérieure, qu’il n’aura plus besoin de la chaleur de la couveuse, aura atteint un poids adéquat, pourra s’alimenter par succion, et à condition qu’il n’ait pas d’autres problèmes.

Mesures préventives pour l’accouchement prématuré

  • Etre en bonne santé avant de tomber enceinte.
  • Recevoir des soins prénataux dès que possible et les poursuivre jusqu’à la naissance du bébé.

L’accouchement prématuré peut parfois être traité grâce à un médicament qui bloque les contractions utérines, la bétaméthasone, mais bien souvent ces tentatives pour retarder l’accouchement sont inefficaces.

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